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Dos cuerpos del rey

5 de julio, 2017

Redacción web/La Voz de Michoacán

Vidal Mendoza

Las crecientes ventas de la República de Platón y de 1984 prueban que los estadounidenses están recurriendo a la literatura para tener una idea de lo que está sucediendo. Pero pasemos a una lectura que no está siendo hablada en estos momentos, Richard II de Shakespeare.

Richard II trata de la conexión entre ficciones personales e instituciones políticas. El historiador Ernst Kantorowicz sugirió que Richard II es una dramatización del mito, popular en la Inglaterra de Shakespeare, que el rey poseía dos cuerpos. Mientras que la gente en ese momento entendía que los reyes “en sus personas naturales” eran mortales, a menudo enfermos o estúpidos y a veces incluso mujeres, pero también entendieron que al coronar el monarca adquirió un segundo cuerpo: poderoso, sabio, inmortal y protegido por Dios.

Los “Dos Cuerpos del Rey” eran una ficción mágica, por supuesto, pero sirvió a un propósito esencial en una época en que los poderosos nobles amenazaban con desgarrar al país con una rivalidad sin fin a menos que una persona, un monarca, pudiera ordenarles que cesaran.

Dado que los monarcas carecían de la fuerza física para abrumar a estos nobles, se basaban en la voluntad común de los sujetos de creer que los reyes habían sido elegidos por Dios y que era el peor de los pecados desobedecerlos. Sus gobernados, a su vez, tenían un incentivo para creer esa historia, o al menos pretender creerla, porque la alternativa era la guerra civil.

La voluntad de creer en las cualidades milagrosas del monarca, sin embargo, tenía sus límites. Un monarca tuvo que hacer un buen espectáculo de elevarse por encima de los intereses especiales, de cuidar a su pueblo en su conjunto, a fin de ganar ese segundo cuerpo.

El personaje de Richard II -como Trump- nos muestra cómo este acuerdo de vivir por una ficción puede ir violentamente mal. Richard no se da cuenta de que no es realmente sobrehumano, sino que sus súbditos sólo le conceden su suspensión voluntaria de incredulidad si desempeña el papel que le ha sido asignado. Rompe el contrato de manera espectacular casi tan pronto como se abre la obra.

Dos poderosos nobles, Thomas Mowbray y Henry Bolingbroke, se acusan mutuamente de horrendos crímenes. Arreglar tales disputas es la razón de ser de la realeza, pero Richard no puede o no quiere hacerlo. En el corto lapso del primer acto, confunde tanto a la audiencia como a los personajes con decisiones mercuriales e inconsistentes. Cuando los dos enemigos se desafían mutuamente a un duelo, Richard hace un esfuerzo superficial para reconciliarlos. Pero cuando eso falla, él decide dejar que el duelo proceda. Entonces él en el último minuto expulsa a ambos hombres del pueblo. Pero no de una manera imparcial: él destierra Mowbray por toda la vida, pero Bolingbroke por sólo 10 años.

La conducta de Richard en este primer acto podría ser descrita de manera justa como “Trumpiana”. Richard no es sólo impredecible, sino desagradable. Imponiendo una sentencia perpetua de exilio contra Mowbray, Richard hace saber que lo está haciendo “con cierta falta de voluntad”. Cuando Mowbray, alentado por esta expresión de ambivalencia, pide misericordia, Richard le da una bofetada y entonces rápidamente reduce la sentencia de Bolingbroke.

El gesto es a la vez un pedazo de generosidad gratuita y divina, y totalmente sin sentido. Él dice que lo está haciendo por compasión por el padre de Bolingbroke, que no sobrevivirá a 10 años para ver a su hijo otra vez. Pero el padre tampoco sobrevivirá éstos. Los espectadores quedan confundidos: Richard es indiferente, incompetente, ¿o esconde algo más oscuro? Los observadores de Trump pueden encontrar este yo-yo familiar.

De la misma manera que Trump ha criticado la elección que lo llevó al poder, Richard debilita el principio hereditario del que depende su propio título de la corona. Cuando el padre de Bolingbroke muere, Richard rápidamente se apodera de sus tierras, privando a Bolingbroke de su legítima herencia, poniendo su necesidad a corto plazo de dinero por delante de la estabilidad a largo plazo de la monarquía como institución.

Esta acción fija la caída de Richard en el movimiento mientras que Bolingbroke vuelve para recuperar su tierra legítima y títulos. Ante la rebelión, Richard abraza el mito de su segundo cuerpo divinamente protegido. Él realmente cree que Dios defenderá su título.

Aprendiendo que sus soldados han desertado, él se consuela en el pensamiento de que encarna a la nación.

Pero ni su nombre ni los ángeles lo salvan del asalto material de Bolingbroke. Es como un actor que ha olvidado que las ropas reales que lleva en el escenario son simplemente un disfraz. Pero él sólo puede jugar al Rey si otros compran la ilusión. Si no lo hacen, el secreto sucio de la monarquía está expuesto: los reyes son sólo actores, y los actores son sólo personas mortales.

Bolingbroke se apodera de la corona y se convierte en rey Enrique IV.

Trump parece estar cayendo en las mismas trampas que Richard II. Él toma la idea de que representa a la gente literalmente. Testigo de sus afirmaciones infundadas sobre haber ganado realmente el voto popular, o la extraña aseveración en su discurso inaugural de que “por primera vez en la historia estamos transfiriendo el poder de Washington, DC, y devolviéndole el pueblo”. Él también ha olvidado que lleva la responsabilidad de sostener esa ficción. Al igual que Richard II, Trump no entiende que la metáfora de un gobernante que representa al pueblo, ya sea en un contexto monárquico o presidencial, es una obligación, no una licencia. Es su trabajo hacer posible que creamos en esta ficción mágica pero esencial que él representa a Estados Unidos.

No hacer su parte para sostener la ficción tiene consecuencias para Trump y para todos sus gobernados.

La rebelión de Henry libera más rebeliones, esta vez contra Henry mismo, porque él ha fijado un precedente. No hay, después de todo, una respuesta fácil sobre si es siempre justificable romper las ilusiones compartidas de las que depende un sistema político. Servir sólo a sí mismo sin ilusiones restantes podría ser la tragedia final de la presidencia de Trump no sólo para Trump, sino para toda la comunidad internacional

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